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奖金100万美元 编写代表人类文明数字信息发送外星

IDC评述网(idcps.com)09月14日报道:来自“英国地外智慧生命搜寻网络”的一个研究团队计划参加一项名为“突破信息”的国际竞赛,编写一条能够代表人类文明的数字信息发送给外星人。不过,研究人员表示,保证不会轻易向太空发送该信息。“突破信息”项目竞赛设置奖金为100万美元,这笔奖金与新研究工作一同,将加速人类搜寻地外智慧生命的进度。

数十年来,专家们一直主张向太空广播人类文明,其中包括探测聆听外星人是否存在,以及与外星人进行通讯联系。不过,后者令科学家议论纷纷,担心一旦不同文明发生碰撞,将会产生不堪设想的后果。在关于是否应该向外太空发送这样信息的问题上,研究人员众说纷纭意见未能统一。

在利兹举行的一次“英国地外智慧生命搜寻网络”(UKSRN)大会上,研究成员关于这个问题就明显分为两派,在会上的一个非正式投票中,团队的20名成员所持意见相左,比例各占一半。来自牛津大学人文未来研究所的安德斯-桑德伯格博士称:“会上我们举手表决,结果两种意见五五分成。我是个一个典型的哲学系小伙,我发现自己竟然在两种意见表决中举了两次手,被他们嘲笑了一番。”经过讨论协商,研究团队决定支持编写信息,即使最后这条信息不会被发送出去。桑德伯格博士表示:“我们达成的一致意见是,创造这种信息是有价值且有重大意义的,因此我们一定要尽可能创造出最佳版本。”

桑德伯格博士与其他三位UKSRN成员组成一个工作小组,致力于研究解决与数字信息相关的一些基本问题,包括信息编写的方式和内容。“突破信息”项目的奖金由俄罗斯富豪尤里-米纳尔出资,目前只知道奖金金额高达100万美元,其详细支配方案还未出台。桑德伯格博士表示,此次竞赛面向全球所有人,如果最后获胜的是自己的研究团队,他们将会把这笔奖金再次投入到地外智慧生命搜寻的研究项目中。他宣称:“我们将用这笔钱在英国建立一个更加庞大的地外智慧生命搜寻社区,因为这项搜寻任务斥资惊人,事实上从来没有人真正提供过资金。”

无论大奖最终花落谁家,“突破信息”主办方都保证不会轻易向太空发送这条信息,直到人们对发送信息后的风险与回报进行“广泛讨论”后做出深思熟虑的决定。桑德伯格博士表示:“从某种意义上来说,为一条保证不会被发送的信息设置奖金,这看上去有点傻得可笑。不过,从科学角度来看,有趣的问题是:如何去创造一条让外星智慧生命能接收到的信息呢?”

伦敦经济学院空间法律与政策研究部门专家吉尔-斯图亚特博士不属于“英国地外智慧生命搜寻网络”研究团队成员,但是她对团队的决定表示赞同,并且对向宇宙空间宣告人类存在的观点表示强烈支持。她表示:“我的赞同态度非常明确,这不仅仅是因为我认为与外星智慧生命沟通是有价值的,还因为我觉得这么做会让我们对人类自身进行反思,从而建立一个我们可以通讯的潜在王国。”

然而,许多研究人员对于按下“发送”键态度谨慎,原因非常之多。桑德伯格博士表示:“有几个观点我听到得最多。最天真的一个观点是:外星人将来到地球,吞噬我们或者入侵地球。这点我认为不太可能。另一个复杂版本的观点是:我们已经看到了,当更先进的文明遇到不那么先进的文明会发生什么。须知,我们应该了解一些更为重要的事情是:未来会有许多不确定,目前我们的文明就有些小麻烦,未来可能会面临更大威胁。这意味着我们可以放手赌一把,也许外星文明更先进更智慧,他们会告诉我们如何应对环境气候问题,或者人工智能问题——我们愿意洗耳恭听。”

 
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